Cómo se rompió el eje de la industria petrolera de Venezuela

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En una calle destartalada de Maracaibo, Venezuela, Lucho Torres se apoya en la cabina de su antigua camioneta marrón y espera gasolina. Delante de él, unos 30 conductores se sientan en una fila de autos que se deslizan a la vuelta de la esquina y se pierden de vista.

“Hoy no está tan mal. Solo deberíamos esperar una hora más o menos ”, dice Torres. “Mi mayor espera fue de un día para otro. Dormí en la estación de servicio y me desperté al día siguiente y llené el tanque a las 8 de la mañana ”.

Las líneas de gas son comunes en Venezuela en estos días, pero son particularmente irritantes para los residentes de Maracaibo. Durante décadas, esta ciudad y sus alrededores proporcionaron a Venezuela la mayor parte de su petróleo. Ahora, en medio de una profunda crisis económica, no hay suficiente gasolina para circular en un país que se encuentra en las reservas de petróleo más grandes del mundo.

Si bien todo el país se ha visto muy afectado, Maracaibo y el estado circundante de Zulia han sufrido incluso más que la capital, Caracas. La peligrosa situación económica de Venezuela empeorará a medida que Estados Unidos endurezca las sanciones. Alrededor de Maracaibo, muchas estaciones de servicio están cerradas, con cadenas colgando de sus entradas. Está muy lejos del apogeo de la ciudad hace una generación, cuando era una ciudad en auge reconocida en Venezuela por su descarado consumismo y su animada vida nocturna

. La ocupación del hotel es del 12 por ciento. Desde enero, las sanciones de los Estados Unidos han dificultado que el país venda su petróleo en el extranjero o importe gas desde otro lugar, lo que lo obliga a depender de Rusia para el suministro.

Muchas tiendas también están cerradas. Los pocos en el centro de la ciudad que escuchan música abierta a través de los altavoces para atraer a la gente, pero con poco éxito. Con un salario mínimo mensual de solo $ 5, las personas tienen poco dinero para gastar en todo menos en lo básico. Algunos propietarios han abandonado el país, huyendo del colapso económico a la vecina Colombia a menos de 62 millas de distancia.

Otros se han quedado pero dicen que no vale la pena abrirlo. El crimen abunda y por la noche pocas personas se aventuran en las calles de Maracaibo. Los apagones regulares y el racionamiento eléctrico han agravado el problema.

Tengo cuatro hijos, dos niñas, dos niños, y comemos solo una vez al día.
Carolina Hernández, ama de casa y trabajadora a tiempo parcial

A través del 5.4 Puente de una milla que atraviesa el lago rico en petróleo también llamado Maracaibo, la ciudad de Cabimas está igualmente deprimida. Fue aquí, en 1922, donde los ingenieros descubrieron petróleo por primera vez, cambiando el destino de Venezuela para siempre. Un país que había dependido del café y el cacao para obtener sus ingresos se transformó en un floreciente estado petrolero.

Esos días se han ido. No solo gran parte de la industria petrolera se ha desplazado hacia el este hacia los depósitos de crudo del cinturón de Orinoco, sino que la producción nacional de petróleo se ha reducido a alrededor de 750,000 barriles por día, su nivel más bajo desde la década de 1940.

La compañía petrolera estatal, Petróleos de Venezuela (PDVSA), está desangrando al personal que ya no puede sobrevivir con salarios bajos que han disminuido a medida que el bolívar, la moneda del país, ha caído en valor frente al dólar. “Cuando me uní a la compañía por primera vez, mi salario mensual era de aproximadamente $ 900”, dice un supervisor actual de PDVSA, hablando bajo condición de anonimato. “Ahora son solo $ 15”.

Años de mala administración y subinversión han dejado la infraestructura oxidada y en ruinas. Los accidentes y los derrames de petróleo son comunes. Una marea negra da vueltas en la orilla del lago. “PDVSA ha cambiado mucho en estos últimos 10 años”, dice Julio Soto, quien se unió a la compañía cuando Hugo Chávez fue presidente de Venezuela y trabajó para ella durante nueve años. “No es la compañía que era. Ha sido destruido “.

” Con este gobierno liderado por [President Nicolás] Maduro, no hay respeto por nada “, dice Soto mientras se para al borde del lago.

Muchos fecharon la desaparición de PDVSA al ataque petrolero de 2002–03, un intento de forzar a Chávez a abandonar el poder. Una vez que terminó, el gobierno despidió a 18,000 trabajadores en represalia, muchos de ellos altamente calificados. A partir de entonces, los nombramientos en PDVSA fueron a menudo políticos. La nómina aumentó de menos de 30,000 en 2003 a un máximo de 117,000 en 2014, según Iván Freites, un líder sindical de la compañía.

El colapso de la industria ha empobrecido a las familias junto al lago. “Tengo cuatro hijos, dos niñas y dos niños, y comemos solo una vez al día”, dice Carolina Hernández, ama de casa y trabajadora a tiempo parcial. “Maduro dejó que la situación se saliera de control. Debería darle a otra persona la oportunidad de sacar a Venezuela de esta crisis ”.

Hernández y su familia no están solos en ir sin comida. En una encuesta realizada a fines del año pasado, una ONG local descubrió que las tres cuartas partes de los hogares en Maracaibo sufrían hambre. Más del 60 por ciento de los encuestados dijeron que en los últimos tres meses tuvieron días en los que habían comido solo una vez, o en ocasiones no comieron nada.

De vuelta en las estaciones de servicio, aquellos que llegan al frente de la línea son recompensados con gasolina que está tan fuertemente subsidiada que es prácticamente gratis. Cuesta alrededor de $ 0.02 llenar un tanque. Esto ha generado un próspero mercado negro. La gente hace fila para comprar gasolina y luego la desvían y la venden con fines de lucro a aquellos que no tienen el tiempo o la inclinación para esperar.

En un camino polvoriento en las afueras de la ciudad, los vendedores venden botellas de plástico llenas de gasolina. Un galón cuesta 15,000 bolívares, un gran margen de beneficio, pero aún menos de $ 4. “Estamos en el ojo de una tormenta perfecta”, dice Ezio Angelini, presidente de la cámara de comercio local. “Falta de servicios, hiperinflación, altos costos, problemas de electricidad, agua, transporte. Es una situación muy, muy difícil “.

A medida que la crisis humanitaria se profundiza, muchas personas se van. De los 4 millones de personas que han abandonado Venezuela en los últimos cuatro años, 1.3 millones se han establecido en Colombia, según cifras oficiales.

“Por el bien de mis hijos, me quiero ir”, dice Hernández, mirando el lago. que una vez hizo de este un rincón próspero del país. “La vida se ha vuelto imposible aquí”.

Este post apareció originalmente en OZY .

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