Lesiones en las protestas provocan escrutinio sobre el uso de armamento policial

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En la aplicación de la ley, se les conoce como herramientas «no letales» para hacer frente a las manifestaciones que se vuelven rebeldes: balas de goma, gas pimienta, porras, explosiones. Pero las escenas ahora familiares de oficiales de la policía estadounidense con equipo antidisturbios chocando con manifestantes en el Parque Lafayette frente a la Casa Blanca y en otras ciudades tienen críticos de la policía que acusan de que el armamento con demasiada frecuencia aumenta las tensiones y lastima a personas inocentes.

«Cuando ves equipo antidisturbios, cambia absolutamente el estado de ánimo», dijo Ron Moten, un organizador comunitario desde hace mucho tiempo en la capital de la nación que estaba manifestando este fin de semana. Dijo que elimina cualquier percepción de que los oficiales puedan ser empáticos. «Cuando vemos equipo antidisturbios, como personas negras nos lleva 400 años atrás», dijo a la AP.

Los manifestantes en Denver llegaron al hospital con heridas de proyectiles policiales que causaron que una persona perdiera un ojo y dejaron a otras tres personas con daño ocular permanente, dijo Prem Subramanian, un médico que operaba a algunas víctimas después de manifestaciones a fines del mes pasado.

«No fueron acusados ​​de ningún delito, y entraron con lesiones oculares devastadoras», dijo Subramanian, y agregó que estaba tan molesto que se quejó ante los funcionarios de la ciudad, quienes prometieron investigar cualquier abuso. «Estamos aprendiendo las consecuencias del uso de estas armas».

Dijo que las heridas rivalizaban con lo que vio al tratar el daño de la metralla a los ojos de los soldados en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed que resultaron heridos por explosivos en Irak y Afganistán.

Las Balas de goma

Según la Academia Estadounidense de Oftalmología, las balas de goma y proyectiles similares han dañado los ojos o cegado al menos a 20 personas de entre 16 y 59 años, desde que comenzaron las protestas por la muerte de George Floyd en Minneapolis.

Otras tácticas se exhibieron en el Parque Lafayette, donde la policía usó agentes químicos para disolver una protesta pacífica minutos antes de que el presidente Donald Trump posara para fotos afuera de una iglesia cercana este mes. En Buffalo , un oficial usó un bastón para empujar a un hombre de 75 años al suelo antes de que ese oficial y otros marcharan mientras la sangre se acumulaba debajo de la cabeza del hombre.

El uso cada vez mayor de armas menos letales es «motivo de grave preocupación» y en ocasiones puede violar el derecho internacional, dijo Agnes Callamard, directora de Libertad de Expresión Global de la Universidad de Columbia y asesora de la ONU.

Ella dijo que la «razón básica para un armamento menos letal es legítima» después de que los tribunales pidieron que los agentes de la ley recibieran equipos que les permitieran responder proporcionalmente cuando fuera necesario. En 1990, las Naciones Unidas emitieron principios básicos sobre su uso.

Los proyectiles causaron 53 muertes y 300 discapacidades permanentes entre 1.984 lesiones graves registradas por trabajadores médicos en más de una docena de países entre 1990 y 2015, dijo Rohini Haar, médico de la sala de emergencias en Oakland, California, y autor principal del informe de 2016 de Médicos por los Derechos Humanos. reunidos con grupos de derechos civiles. «Hay tantos casos de mal uso, que parece casi imposible usarlos correctamente», acotó para AP.

Ya sean de hule, espuma o bolsas de frijoles, salen de las armas con la fuerza de una bala y no deben usarse contra los manifestantes porque pueden mutilarse y rebotar o rebotar impredeciblemente, dijo Haar.

Infringir dolor es el objetivo

La policía, las fuerzas de seguridad privadas y las unidades militares buscan causar dolor o incapacitar a las personas con más de 75 tipos de balas de goma o plástico de fabricantes en países como Estados Unidos, Brasil, China, Israel, Sudáfrica y Corea del Sur, según el informe, «Letal disfrazado».

Wade Carpenter, jefe de policía en Park City, Utah, dijo que las herramientas son necesarias cuando las manifestaciones pacíficas son «secuestradas por individuos que han venido con el propósito nefasto de crear disturbios, saqueos, ese tipo de cosas».Los oficiales apuntan a los infractores de la ley que atacan a la policía con ladrillos o bates de béisbol, pero a veces las opciones menos que letales «no son perfectamente precisas, por lo que siempre es un riesgo y esos son riesgos calculados», dijo Carpenter.

Gases químicos

Los irritantes químicos, prohibidos en la guerra por el derecho internacional desde 1925, también son criticados.

Los agentes químicos a veces causan tos violenta, una preocupación durante una pandemia. Un estudio de 2012 de más de 6,700 soldados del Ejército de los EE. UU. Concluyó que un agente químico común para el control de disturbios aumentó más del doble la posibilidad de contraer una enfermedad respiratoria aguda como la neumonía.

El alcalde y el jefe de policía de Seattle a principios de este mes prohibieron el gas lacrimógeno durante 30 días antes de que un juez federal ordenara a la ciudad que dejara de usar spray de pimienta, granadas explosivas y balas de goma. Un juez de Dallas hizo un fallo similar.

Actuando en una demanda federal, un juez en Denver limitó temporalmente el uso de proyectiles y gases lacrimógenos por parte de la policía, encontrando una gran probabilidad de que el departamento de policía violara los derechos constitucionales.

A principios de junio, el jefe de policía en Austin, Texas , dijo que su departamento ya no dispararía proyectiles de puffs a las multitudes después de que dos manifestantes fueron hospitalizados después de ser golpeados en la cabeza, incluido un niño de 16 años.

En la ciudad de Nueva York, el departamento de policía más grande del país no ha usado balas de goma ni gases lacrimógenos durante las protestas

El arma Taser

Un arma de electrochoque es un arma diseñada para incapacitar a una persona o animal mediante descargas eléctricas que imitan las señales nerviosas y confunde a los músculos motores, principalmente brazos y piernas, inmovilizando al objetivo temporalmente

Las pistolas Taser generan una descarga eléctrica que inmoviliza a un potencial agresor. Cuando son disparadas, unos dardos guiados por un cable por una distancia de hasta diez metros provocan una descarga de 400 volts durante cinco segundos. Eso inmoviliza de inmediato a un atacante. El arma, además, graba toda la secuencia de uso -en imágenes y en audio-, por lo que pueden verificarse posteriormente las condiciones de tiro (eso no ocurre con las armas de fuego reglamentarias).

¿Puede provocar la muerte?

La página web Emol.com, publicó un estudio de 2011 del Departamento de Justicia, elaborado bajo el Gobierno del presidente Barack Obama (2009-2017), advirtió de que 200 estadounidenses habían muerto después de haber sido electrocutados y que seis de ellos fallecieron al golpearse la cabeza después de perder el control de sus músculos.

De acuerdo a ese estudio, un «ciclo» de descargas dura cinco segundos y no suele provocar daños permanentes, aunque hay más riesgo para quienes padecen enfermedades cardiacas o mentales.

 El peligro aumenta cuando se superan los 15 segundos de descargas y a los 40 pueden provocar fallos en el corazón y la muerte.

En su último estudio de 2012, Amnistía Internacional (AI) estimó que 500 personas habían muerto en EE.UU. por las pistolas eléctricas y avisó de que el mayor número de decesos se produjo en los estados de California (92), Florida (65) y Texas (37).

Hace cinco años, la Comisión contra la Tortura de la ONU advirtió a los Estados Unidos por los excesos en el uso de las pistolas Taser X26. Las mismas fueron autorizadas por el Ministerio de Seguridad para el uso en las fuerzas federales. Incluso, las Naciones Unidas advierten que las mismas son mortales, señaló el portal web www.eldestapeweb.com.

En el informe, que analizó el funcionamiento de las fuerzas de seguridad y la Justicia de los Estados Unidos, dedica un apartado especial para el uso de estas armas, publicitadas como «no letales», como una ventaja en comparación con las tradicionales armas de fuego que suelen portar los agentes de seguridad. Allí, la comisión asegura estar «preocupada» por los numerosos y consistentes» reportes del uso de las Taser contra personas desarmadas, menores de edad o personas que habrían cometido delitos menores, que no justificarían el uso de ese elemento.

Sin embargo, la muerte del afroamericano Rayshard Brooks hecho ocurrido en días, en Georgia ha desatado un nuevo debate sobre las pistolas que dan descargas eléctricas, creadas supuestamente para rebajar la tensión en confrontaciones pero que pueden tener el efecto contrario, reseña la agencia EFE.

Recordemos que Rayshard Brooks, de 27 años, estaba durmiendo en su vehículo en el estacionamiento de un restaurante de comida rápida de la cadena Wendy’s, cuando dos policías blancos le hicieron un test de alcoholemia que dio positivo.

Como había bebido, Brooks se ofreció a dejar allí el vehículo y caminar hasta la casa de su hermana, pero los agentes decidieron arrestarlo.

Brooks forcejeó con los policías y ellos le dieron descargas eléctricas son sus pistolas, ante lo que Brooks reaccionó agarrando uno de esos aparatos.

Salió corriendo y lanzó descargas a uno de los agentes, quien casi al mismo tiempo sacó su arma de fuego y disparó.

AGENCIAS /

Brooks, quien fue atacado por la policía con una pistola Taser, momentos antes de ser ultimado por un policía en Atlanta | CBS News

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